Pivot Bio: qué hace la startup de fertilizantes que ya levantó US$ 600 millones en financiación

La nueva financiación ayudará a Pivot Bio, una agtech que nació en la Universidad de California, a expandirse a otros países

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Pivot Bio: qué hace la startup de fertilizantes que ya levantó US$ 600 millones en financiación
22deJuliode2021a las08:31

Pivot Bio, una startup nacida en el laboratorio de la Universidad de California, Berkeley, anunció que había recaudado US$ 430 millones en una ronda de financiación, lo que eleva la inversión total a US$ 600 millones. Ahora, la valoración de la compañía ahora es cercana a los U$S 2 mil millones.

Esta agtech tiene como objetivo reemplazar los fertilizantes sintéticos. Reuters describe que los productos de Pivot Bio utilizan microbios para crear y alimentar nitrógeno a los cultivos de maíz y trigo.

Fertilizantes de Pivot Bio

"Nuestra propuesta para los productores de hoy es, en lugar de gastar un dólar en fertilizantes nitrogenados, gastar un dólar en nitrógeno de Pivot", dijo Karsten Temme, cofundador y CEO de Pivot Bio sobre cómo sus productos ya son competitivos en costos.

Dijo que si bien los fertilizantes sintéticos deben aplicarse por separado durante el crecimiento del cultivo, lo que aumenta los costos laborales adicionales, el producto líquido de Pivot se aplica con la semilla en el momento de la siembra y los microbios hacen el trabajo desde allí.

Eso ayudó a Pivot a triplicar sus ventas este año, y los agricultores estadounidenses de maíz y trigo lo usaron en miles de hectáreas, dijo Temme, quien se negó a dar el número exacto de campos cubiertos, pero dijo que este año la superficie fue cuatro veces mayor que el año pasado.

Pivot Bio señala que sus productos toman microbios que se encuentran naturalmente en los suelos de los cultivos y los usan para convertir el nitrógeno atmosférico en amoníaco y alimentarlo a las plantas, un proceso que el nitrógeno sintético ha cerrado.

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Lo que hace posible la identificación de ese microbio hoy en día es una potencia informática más barata y rápida, dijo Matt Ocko, socio coadministrador de DCVC, que fue uno de los primeros inversores en Pivot Bio. "No financiamos la ciencia en bruto que burbujea en un banco de trabajo. Necesitamos ver el camino de la comercialización", dijo Ocko, quien tiene varias otras inversiones en tecnología profunda que también se han hecho posibles con los desarrollos informáticos.

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Si bien el nitrógeno sintético también fue un gran avance en la ciencia y un negocio rentable cuando se desarrolló hace más de un siglo, tuvo un costo para el agua, el aire y el suelo, argumentó Ocko.

Según el informe de 2017 de la Asociación Internacional de Fertilizantes, aproximadamente la mitad del nitrógeno sintético del mundo se usa para fertilizar maíz, trigo y arroz, un mercado de aproximadamente US$ 60 mil millones.

Pivot también está desarrollando un producto fertilizante para arroz. La nueva financiación ayudará a Pivot Bio a expandirse a otros países, así como a continuar mejorando la eficiencia de los productos de microbios líquidos, dijo Temme.

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