El etanol de maíz, al borde del quebranto

El nuevo precio mayorista dispuesto por el Gobierno para el combustible puso en jaque a la industria proveedora.

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El valor del combustible renovable tendría por delante tres meses más de caída, hasta rondar los 6,80 pesos por litro en abril.

El valor del combustible renovable tendría por delante tres meses más de caída, hasta rondar los 6,80 pesos por litro en abril.

13deEnerode2015a las07:58

El nuevo precio mayorista dispuesto por la Secretaría de Energía de la Nación para el etanol sobre la base de maíz colocó a la industria proveedora al borde del quebrando, según admiten sus integrantes.

Los 7,77 pesos que el Go­bierno fijó como valor para 
que las petroleras compren ­durante enero el etanol de maíz para la mezcla (al 10 por ciento) con la nafta son el valor límite con el que puede operar el sistema de producción, según los números que manejan los industriales.

Sin embargo, el valor del combustible renovable tendría por delante tres meses más de caída, hasta rondar los 6,80 pesos por litro en abril.

Este mecanismo de reducción paulatina, a un ritmo de hasta cinco por ciento mensual desde el mes de octubre pasado, fue dispuesto por la Secretaría de Energía a través de un modificación en la fórmula de cálculo del valor del etanol, en septiembre de 2014.

Precisamente, las industrias que elaboran el etanol sobre la base del maíz están solicitando desde hace varios meses un cambio en la ecuación de cálculo, que les permita afrontar el costo de las inversiones.

La mesa de diálogo que las empresas proveedoras del etanol sobre la base de maíz (las cordobesas Promaíz, en Alejandro Roca; ACA Bio, en Villa María; y Bio Cuatro, en Río Cuarto; junto con Diaser, en San Luis y Vicentín, en Santa Fe) mantienen en la sede de la Secretaría de Energía aún no avanzó demasiado. En las conversaciones también participaron funcionarios del Gobierno de Córdoba.

Por el momento, los cambios que las empresas solicitan 
en algunos de los factores que ­conforman la fórmula poli­nómica de cálculo no se han producido.

A juicio de los industriales, parámetros como el costo de la energía y la mano de obra están subvaluados. Es intención también de las empresas incluir un nuevo factor en la conformación del precio, relacionado con costo financiero que deben afrontar para cumplir con las inversiones realizadas.

Una posibilidad es incluir ese ítem por fuera del factor de correlación, uno de los componentes de la fórmula, que hoy lo integran el recupero de la inversión, el pago de los impuestos y la rentabilidad.

Cayó el volumen

El esquema de precios dispuesto por la Nación también genera diferencia de valores entre el etanol de caña de azúcar y el generado a partir del maíz, algo que no sucede en el mercado internacional.

El diferencial entre ambos combustibles comenzó a regir en diciembre, con una brecha en favor de la caña de azúcar de 41 centavos. Con la publicación del precio de enero, la diferencia se extendió a 85 centavos por litro y que crecerá con el correr de los meses.

La resolución 44/2014, que implementó el nuevo esquema de precios para el etanol, sólo autoriza a la Secretaría de Energía a realizar una sola modificación por año en la fórmula de cálculo.

El mes de diciembre pasado, a través de la resolución 170, la repartición oficial dispuso modificaciones que mejoraron en un peso el valor del etanol de caña de azúcar y de 20 centavos en el derivado del maíz.

“Lo que necesitamos es que la modificación anual que ­puede realizar la Secretaría de E­ner­gía­ en la fórmula se haga el pró­ximo mes. De lo contrario vamos a estar muy complicados”, aseguran los industriales.

En principio, la intención 
del Gobierno era compensar 
el menor precio pagado por el etanol con más volumen de ­producción.

Debido a ello dispuso que a partir de diciembre el corte obligatorio con la nafta llegara a 10 por ciento.

Sin embargo, la caída en el expendio del combustible hace que la provisión no muestre crecimiento.

Daños por tormenta por más de $15 millones

Los cálculos de la Secretaría 
de Energía no previeron contingencias climáticas que ahora también condicionan la oferta.

Cuando la Secretaría de Energía modificó el método de cálculo del precio del etanol, una de las razones que esgrimió fue que, además de la caída que exhibía el precio del maíz (el principal insumo para la elaboración del etanol), el negocio ofrecía previsibilidad, 
a partir de que había un mer­cado cautivo al que hay que abastecer.

Los daños no sólo vinieron de los precios cada vez más bajos, sino también de inclemencias del clima, como en Río Cuarto (LaVoz).

Esto, a raíz de que el corte 
de las naftas con etanol es obligatorio. Sin embargo, la imprevisibi­lidad no está exenta en el ­negocio.

El 29 de diciembre pasado, un tornado pasó por Río Cuarto y destruyó buena parte de la planta de acopio de maíz que la 
empresa Bio Cuatro tiene en esa ciudad. Mientras realizan el esfuerzo para seguir operando, directivos y empleados de la empresa ya tienen el cálculo de las pérdidas en instalaciones y equipamiento dejada por el vendaval: más de 15 millones de pesos.

Fuente: La Voz del Interior

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