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Cómo impactan los patógenos en la calidad comercial del trigo

Desde la Facultad de Agronomía de Buenos Aires analizaron el efecto de las enfermedades foliares en el cereal y cómo afecta en los parámetros comerciales e industriales.

Por Juan M. Repetto | Sobre La Tierra (SLT-FAUBA)

  • como impactan patogenos calidad comercial trigo
    Cómo el estado sanitario afecta en la calidad comercial.

La mayoría de las investigaciones que se realizaron hasta hoy para determinar el efecto de las enfermedades sobre el cultivo de trigo, se concentraron en los rendimientos. Por eso, un grupo de docentes de universidades nacionales comenzó a realizar ensayos para analizar, cómo impactan los patógenos sobre otros parámetros que afectan a la calidad industrial y comercial del cereal. Apuntan a mejorar las condiciones de los productos argentinos para acceder a mercados internacionales cada vez más exigentes.

La investigadora Ginna Rozo Ortega se abocó al estudio de estos aspectos durante el doctorado que realizó en la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA). “Los mercados internacionales demandan altos parámetros de calidad. El trigo argentino cumple con los mayores estándares por situarse en los grupos 1 y 2, con alta proporción de proteína y elevado peso hectolítrico”, indicó.

Los impactos de las enfermedades sobre la calidad de los granos son poco conocidos, ya que la mayor parte de los estudios se enfocaron en sus efectos sobre la productividad. “Por eso, a los estudios de nuestro grupo de trabajo sobre los condicionantes de la calidad decidimos incorporar las enfermedades, principalmente foliares, más importantes que se presentan en la Argentina”, destacó, en referencia a la roya de la hoja y del tallo, roya amarilla y las enfermedades causadas por Septoria y Fusarium.

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Algunos de estos patógenos, como Fusarium, generan toxinas que pueden afectar a la salud humana, por lo cual los cereales infectados se deben descartar para la comercialización. En otros casos, los patógenos podrían afectar la calidad del cereal cuando atacan a las hojas y a las espigas, y sobre todo cuando la infección se genera en estadios críticos para la calidad, como llenado de los granos.

“Aún no está claro si estos patógenos generan problemas con el consumo como lo hace Fusarium”,aseguró la investigadora, cuya tesis doctoral fue dirigida por Daniel Miralles, docente e investigador de la cátedra de Cerealicultura de la FAUBA. Pero sí señaló que  se penalizan los rendimientos y el precio de los granos durante la comercialización. 

“Analizamos la calidad comercial tomando parámetros como proteína en grano y en harina, peso hectolítrico, gluten húmedo y seco”, indicó. Los ensayos se llevaron a cabo en campos experimentales de la FAUBA y de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), con cultivares antiguos y modernos para obtener diferentes respuestas en las relaciones entre el patógeno y el hospedante. 

Además, se incorporó un cultivar utilizado en la Argentina que posee un alto potencial de rendimiento y está clasificado dentro del grupo de calidad 2. Por último, se utilizaron genotipos derivados de líneas recombinantes (cruces entre las líneas parentales Seri/Babax) mapeados en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), que fueron ensayados por otros investigadores previamente en distintos países del mundo, como Australia, de donde provienen las semillas para la investigación en Buenos Aires.

“El interés por incorporar estos genotipos dentro del marco de la investigación surgió porque tienen diferencias en las características de almacenamiento de asimilados, carbohidratos solubles, que poseen en el tallo en el momento del llenado de granos, abriendo paso a la hipótesis de que este almacenamiento de reservas podría mitigar el efecto de distintos estreses tanto bióticos como abióticos”, explicó.

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Además, se realizaron análisis en el laboratorio para determinar los efectos de las enfermedades en la calidad. “Los resultados variaron según las distintas razas y la interacción entre los patógenos. En general, se observó una disminución en el contenido de proteínas, tanto en los granos como en la harina, y en la fuerza y la tenacidad de la masa, debido al efecto de la presencia de las enfermedades”, dijo la investigadora.

En este sentido, agregó que en el caso del volumen del pan, se observaron distintas respuestas. “Se trata de un buen indicador de la calidad, ya que se relaciona positivamente con la fuerza de la masa y ésta, a su vez, con el contenido de proteína”, sostuvo.

Por último, comentó que en su investigación ocurrieron pérdidas en los rendimientos debido a efectos indirectos de las enfermedades sobre el número y el peso de los granos, según el momento de aparición y el progreso de la enfermedad, lo cual afectó la calidad. “Estos efectos aparecieron tanto en los cultivares antiguos como en los modernos y en los genotipos Seri/Babax, independientemente de la reserva de carbohidratos solubles. Cuando la enfermedad predominante fue roya del tallo, los rendimientos cayeron hasta un 66%. Esto sucedió porque la roya no sólo afecta la intercepción de la radiación solar al infectar las hojas, sino que también disminuye los niveles de reserva en el tallo”, señaló Miralles.

Mejorar el manejo

Rozo Ortega se refirió a un conjunto de prácticas de manejo que los productores podrían incorporar para mejorar la calidad de sus granos. Una de las principales recomendaciones es realizar rotaciones de cultivos debido a que permiten reducir la cantidad de inóculos en algunas enfermedades, como la septoriosis, y mejorar la fertilidad del suelo, puesto que el trigo necesita nitrógeno para poder tener niveles aceptables de proteína.

También recomendó realizar fertilizaciones de nitrógeno diferidas en siembra y macollaje para que el nitrógeno esté disponible durante el llenado de granos y obtener buenos porcentajes de proteína. Posteriormente deberían realizarse monitoreos periódicos para advertir la presencia temprana de enfermedades y, de ser necesario, realizar aplicaciones de fungicidas ante la incidencia de patógenos siguiendo las Buenas Prácticas Agrícolas (BPA).

Para finalizar, subrayó la conveniencia de realizar un sistema alarmas asociado a los pronósticos climáticas, para anticiparse al surgimiento de enfermedades ante determinadas condiciones de temperaturas y humedad.

Rozo, oriunda de Colombia, señaló que cada país tiene su estándar y requiere diferentes tipos específicos de trigos según sus necesidades, exigencias del mercado y costumbres. Así, mientras en su nación el pan se adquiere por volumen, se compra por unidad, en la Argentina se comercializa por peso. Por eso se desataca la importancia de los parámetros contemplados por sus estudios doctorales.

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