Bill Gates invierte en una startup de robots que producen alimentos

Iron Ox utiliza robots que están integrados con un sistema hidropónico que consume un 90% menos de agua

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Bill Gates invierte en una startup de robots que producen alimentos
22deSeptiembrede2021a las08:27

Mientras California lucha con otra sequía devastadora, una startup de Silicon Valley cree que los robots pueden cultivar productos de manera más sostenible. La agtech Iron Ox comunicó el miércoles que recaudó 50 millones de dólares en una ronda de financiación liderada por Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates.

Hidroponia en California

Iron Ox utiliza robots que están integrados con un sistema hidropónico que consume un 90% menos de agua que las granjas tradicionales, dijo el CEO Brandon Alexander.

La compañía está poniendo ese sistema en funcionamiento en un invernadero de 930 metros cuadrados en Gilroy, California, donde un robot autónomo llamado Grover mueve paletas de Genovese Basil y un sistema de brazo robótico levanta las paletas para su inspección. Los sensores controlan el agua en busca de niveles de nitrógeno y acidez para un crecimiento saludable.

“Luego dicen: '¿Qué falta? ¿Qué necesita esa planta que no le demos?”, graficó Alexander en diálogo con Reuters. El agua que no se usa se puede bombear nuevamente al sistema para reutilizarla más tarde.

La agricultura juega un papel importante en la economía de California, pero el uso del agua es cada vez más el centro de atención. La última gran sequía en 2012-2017 cortó el riego para los agricultores, forzó estrictas medidas de conservación en el hogar y avivó incendios forestales mortales.

Iron Ox cultiva albahaca tailandesa y fresas y trabaja con cilantro, perejil y tomates. La compañía también está construyendo un nuevo invernadero en Lockhart, Texas, 48 km al sur de Austin.

Alexander dijo que la hidroponía (ahorrar agua mediante el cultivo de plantas sin suelo) es solo una pieza del rompecabezas para la agricultura futura.

“Para eliminar realmente el desperdicio, para llegar realmente al siguiente nivel de sostenibilidad e impacto, tenemos que repensar todo el proceso de cultivo”, dijo.

La ronda de financiación incluyó inversores de Crosslink Capital, R7 Partners y Pathbreaker Ventures, entre otros. Iron Ox se negó a comentar sobre su valoración.

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