Aún sin el impacto completo de la guerra en Ucrania, los precios mundiales de los alimentos alcanzaron un máximo histórico

La lectura de febrero de la FAO solo incorpora parcialmente los efectos del mercado derivados de la invasión de Rusia

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Aún sin el impacto completo de la guerra en Ucrania, los precios mundiales de los alimentos alcanzaron un máximo histórico
04deMarzode2022a las14:18

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicó el indicador de referencia para los precios mundiales de los alimentos de febrero, que subió alcanzando un máximo histórico, liderado por los aceites vegetales y los productos lácteos.

El índice de precios de los alimentos de la FAO promedió 140,7 puntos en febrero, un 3,9 % más que en enero, un 24,1 % por encima de su nivel del año anterior y 3,1 puntos más que el alcanzado en febrero de 2011. El índice sigue los cambios mensuales en los precios internacionales de los alimentos comúnmente comercializados mercancías.

“Las preocupaciones sobre las condiciones de los cultivos y las disponibilidades de exportación adecuadas explican solo una parte de los aumentos actuales de los precios mundiales de los alimentos. Un impulso mucho mayor para la inflación de los precios de los alimentos proviene de la producción externa de alimentos, en particular de los sectores de energía, fertilizantes y piensos”, dijo el economista de la FAO, Upali Galketi Aratchilage.

“Todos estos factores tienden a reducir los márgenes de beneficio de los productores de alimentos, lo que los desalienta a invertir y expandir la producción”, agregó.

El índice de precios de los alimentos de la FAO mide los precios promedio durante el mes, por lo que la lectura de febrero solo incorpora parcialmente los efectos del mercado derivados del conflicto en Ucrania.

  • El índice de precios de los aceites vegetales de la FAO lideró el aumento, aumentando un 8,5 % respecto al mes anterior para alcanzar un nuevo récord, impulsado principalmente por el aumento de las cotizaciones de los aceites de palma, soja y girasol. El fuerte aumento en el índice de precios de vegetales fue impulsado principalmente por una demanda de importación global sostenida, que coincidió con algunos factores del lado de la oferta, incluida la disponibilidad reducida de exportación de aceite de palma de Indonesia, el principal exportador mundial, menores perspectivas de producción de soja en América del Sur, y preocupaciones sobre menores exportaciones de aceite de girasol debido a interrupciones en la región del Mar Negro.
  • El índice de precios de los productos lácteos de la FAO promedió un 6,4 % más en febrero que en enero, respaldado por suministros de leche inferiores a lo esperado en Europa occidental y Oceanía, así como por una demanda persistente de importaciones, especialmente del norte de Asia y Oriente Medio.
  • El índice de precios de los cereales de la FAO aumentó un 3,0 % con respecto al mes anterior, impulsado por el aumento de las cotizaciones de los cereales secundarios, y los precios internacionales del maíz subieron un 5,1 %, debido a una combinación de preocupaciones constantes sobre las condiciones de los cultivos en América del Sur, la incertidumbre sobre las exportaciones de maíz de Ucrania, y el aumento de los precios de exportación del trigo. Los precios mundiales del trigo aumentaron un 2,1 por ciento, reflejando en gran medida la incertidumbre sobre los flujos de suministro mundial desde los puertos del Mar Negro. Los precios internacionales del arroz aumentaron un 1,1 %, sostenidos por la fuerte demanda de arroz fragante de los compradores del Cercano Oriente asiático y la apreciación de las monedas de algunos exportadores frente al dólar estadounidense.
  • El índice de precios de la carne de la FAO aumentó un 1,1 % desde enero, y las cotizaciones internacionales de la carne de bovino alcanzaron un nuevo récord en medio de una fuerte demanda mundial de importaciones y escasez de suministros de ganado listo para el matadero en Brasil y una alta demanda de reconstrucción del hato en Australia. Si bien los precios de la carne de cerdo aumentaron, los de la carne de ovino y de aves de corral disminuyeron, en parte debido, respectivamente, a los altos suministros exportables en Oceanía y la reducción de las importaciones de China tras el final del Festival de Primavera.
  • El índice de precios del azúcar de la FAO disminuyó un 1,9 por ciento en medio de perspectivas de producción favorables en los principales países exportadores, como India y Tailandia, así como mejores condiciones de cultivo en Brasil.

Se prevé un aumento de la producción mundial de trigo y maíz en 2022

La FAO también publicó su último Informe sobre la oferta y la demanda de cereales, con un pronóstico preliminar para la producción mundial de cereales en 2022. Se prevé que la producción mundial de trigo aumente a 790 millones de toneladas, con altos rendimientos anticipados y una plantación extensiva en América del Norte y Asia, compensando una probable leve disminución en la Unión Europea y el impacto adverso de las condiciones de sequía en los cultivos en algunos de los países del norte de África.

La cosecha de maíz comenzará pronto en el hemisferio sur, y se prevé que la producción de Brasil alcance un nivel récord y la producción en Argentina y Sudáfrica supere sus niveles promedio.

La FAO también actualizó su pronóstico para la producción mundial de cereales en 2021, ahora fijado en 2 796 millones de toneladas, un aumento del 0,7 por ciento respecto al año anterior.

La utilización mundial de cereales en 2021/2022 ahora se estima en 2 802 millones de toneladas, un aumento anual del 1,5 por ciento. Se pronostica que las existencias mundiales de cereales que finalizan en 2022 aumentarán ligeramente durante el año a 836 millones de toneladas. Según esas estimaciones, la relación entre las existencias y el uso de cereales en todo el mundo se situaría en el 29,1 %, "marcando un mínimo de ocho años, pero aún indicando un nivel de suministro cómodo en general", según la FAO.

La FAO también elevó su pronóstico para el comercio mundial de cereales a 484 millones de toneladas, un 0,9 por ciento más que el nivel de 2020/2021. Este pronóstico no asume impactos potenciales del conflicto en Ucrania. La FAO está siguiendo de cerca los acontecimientos y evaluará esos impactos a su debido tiempo.

Déficit de producción de cereales en países vulnerables

Se espera que la producción de cereales en los 47 países de bajos ingresos con déficit de alimentos (PBIDA) del mundo disminuya un 5,2 % en la temporada de comercialización 2021/2022 en comparación con 2020/2021, debido a conflictos y fenómenos meteorológicos extremos, según el último Informe sobre perspectivas de cosechas y situación alimentaria, también publicado hoy por el Sistema mundial de información y alerta temprana (SMIA) de la FAO. Eso apunta a un aumento del ocho por ciento en el requisito de importación total de los PBIDA a 66,6 millones de toneladas.

El informe trimestral incluye actualizaciones sobre la situación en los 44 países actualmente identificados como necesitados de asistencia externa para alimentos, así como actualizaciones más detalladas de las tendencias regionales de producción de cereales en todo el mundo, al tiempo que señala los riesgos para la producción y las exportaciones, así como para medios de subsistencia relacionados con la escalada del conflicto en Ucrania.

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