Chile y China pactan el libre comercio.

Alerta en los exportadores nacionales...

19deNoviembrede2005a las08:11

Entrará en vigor en el segundo semestre del año próximo.

El mercado chileno es el segundo en importancia para los productos exportados por la Argentina

Pusan, Corea del Sur.- Chile, el segundo mercado de exportación de la Argentina, al que accede libre de aranceles, ahora también podrá ser abastecido sin barreras por la principal potencia emergente y productora de bienes baratos, China.

El gobierno de Chile, miembro asociado -no pleno- del Mercosur, firmó ayer un tratado de libre comercio (TLC) con el chino e iniciará las negociaciones para un acuerdo con Japón, en una ofensiva para crecer en el enorme mercado asiático.

El acuerdo entre Chile y China fue suscrito por los presidentes Ricardo Lagos y Hu Jintao, respectivamente, en el contexto de una cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, según sus siglas en inglés) en la ciudad surcoreana de Pusan. Poco después, el primer ministro japonés, Junichiro Koizumi, y Lagos coincidieron en iniciar negociaciones para alcanzar un acuerdo.

"Es una demostración de cómo un país se atreve a insertarse en el mundo y en ese mundo. Lo que sí queremos es tener reglas más justas y más equitativas", dijo Lagos sobre el tratado con China, que entrará en vigor en el segundo semestre del año próximo. El acuerdo es el primero del gigante asiático fuera de su continente.

El ministro de Comercio chino, Bo Xilai, dijo que el TLC permitirá que aumente el volumen de cobre, hierro, vino, frutas y salmón que la nación sudamericana exporta al país asiático. Chile es el mayor productor de cobre del mundo y China, el principal comprador del metal rojo, que tocó ayer un nuevo máximo histórico.

El comercio bilateral ascendió a US$ 5300 millones el año pasado. En virtud del tratado, China exportará más productos electrónicos a Chile. Ya le vende textiles, productos de alta tecnología, calzados y juguetes.

"Nuestros productos podrán ingresar en un mercado de 1200 millones de habitantes y esto generará más trabajo, especialmente para jóvenes, las regiones y para las pymes", dijo el canciller chileno, Ignacio Walker. Chile mantiene TLC con Estados Unidos y la Unión Europea.

Japón no quiere perder terreno ante China, pero sólo ha firmado tratados con Singapur y México. Muchas de las negociaciones enfrentaron dificultades por el altamente protegido sector agrícola japonés.

Desafío al Mercosur

El presidente de la Cámara de Exportadores de la República Argentina (CERA), Enrique Mantilla, reaccionó ante el acuerdo chino-chileno: "Tendrá un fuerte impacto en el Mercosur. Se abre un espacio de desafíos y oportunidades. Obligará a pensar en términos de cadenas de valor globales, en vez de cadenas de valor Mercosur, que es el proyecto que se realizó muy parcialmente en los últimos 15 años".

"Desde un punto de vista competitivo, es mucho más fuerte China que Estados Unidos para muchas de las producciones industriales del Mercosur", alertó el directivo. Sin embargo, apreció el fenómeno en forma positiva: "El acuerdo China-Chile dará al Mercosur un baño de realismo vigorizante".

La Argentina le exportó a Chile en los primeros nueve meses del año por US$ 3244 millones, un 17% más que en el mismo período de 2004. Unos 1731 millones corresponde a energía y combustibles, sobre todo gas natural.

También se exportaron manufacturas de origen industrial (MOI) por US$ 949 millones -autos, entre otros productos- y de origen agropecuario por 411 millones. Sólo se enviaron productos primarios por 154 millones.

El TLC con China también originó inquietud en la Central Unitaria de Trabajadores chilena, que criticó la ausencia de un capítulo que resguardara los derechos laborales.

En cambio, la Cámara de la Producción y el Comercio de Chile destacó que este país se convert

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