Agricultura vertical: crece la tendencia y una startup recaudó US$ 300 millones

Se trata de Bowery Farming, con sede en Nueva York; sus verduras se venden en 850 tiendas

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26deMayode2021a las11:31

La startup de agricultura vertical Bowery Farming, de Nueva York, anunció este martes que recaudó US$ 300 millones en su última ronda de financiamiento, valorizando a la compañía en US$ 2,3 mil millones, debido a que la pandemia arrojó luz sobre la importancia de asegurar el suministro local de alimentos.

La agricultura vertical permite producir alimentos "apilados" en ambientes controlados tecnológicamente, lo que reduce la necesidad de grandes extensiones de tierra y lleva la producción en masa directamente a las áreas urbanas.

Si bien la nueva industria ha luchado por alcanzar el punto de equilibrio en el pasado, la caída en los costos de la tecnología, como las luces LED, está cambiando la economía y alimentando el interés de los inversores.

Según los datos de PitchBook, casi US$ 1.9 mil millones de capital de riesgo global se invirtieron en agricultura vertical en 2020, casi triplicando la inversión en 2019.

La última ronda de financiación de Bowery, dirigida por Fidelity Management & Research Company LLC, sería el acuerdo agrícola vertical más grande registrado, basado en acuerdos anteriores de este tipo enumerados por PitchBook.

La compañía vende sus verduras de hoja en 850 tiendas de comestibles, tiene dos granjas comerciales en Nueva Jersey y Maryland, y una tercera que entrará en funcionamiento este año en Pensilvania, adelantó Irving Fain, director ejecutivo y fundador de Bowery. Fain dijo que los productos tienen el mismo precio o menos que sus rivales orgánicos, pero se negó a decir si Bowery los estaba vendiendo con ganancias.

"El beneficio real de lo que estamos cultivando en Bowery es, en primer lugar, que está completamente libre de agroquímicos”, dijo Fain, y agregó que una gran parte de la energía utilizada para las granjas es renovable con el objetivo de que eventualmente sea completamente renovable.

Además, detalló que los nuevos fondos se utilizarán para expandir granjas en los Estados Unidos, buscando oportunidades de expansión global y desarrollando nuevos cultivos y tecnología para cultivar cosas como frutillas, tomates y zanahorias en interiores y también cerca de los consumidores.

Los inversores de Bowery incluyen a GV, anteriormente conocido como Google Ventures, General Catalyst, GGV Capital y Temasek.

 

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