Hisopado Covid-19: PCR, antígenos y serológicos, qué diferencia hay entre los test por coronavirus

El hisopado por Covid se volvió un tema recurrente por la gran cantidad de casos derivados de la variante Ómicron

Por
Hisopado Covid-19: PCR, antígenos y serológicos, qué diferencia hay entre los test por coronavirus
05deEnerode2022a las15:16

En el hisopado por coronavirus no todo es lo mismo. La alta positividad de las últimas semanas volvió a poner al tema al tope de la agenda por el contagio de la nueva variante Ómicron.

Hisopado por Covid

Al respecto, Andrea Gamarnik, investigadora superior del Conicet en la Fundación Instituto Leloir (FIL), dialogó con Télam para identificar las diferencias entre las opciones de hisopado por Covid.

En Argentina se utilizan tres tipos de test para identificar al coronavirus: de antígenos, PCR y de amplificación isotérmica mediada por bucle o Lamp. En tanto, los test serológicos permiten evaluar la respuesta inmune del organismo (se usan para vigilancia epidemiológica, para evaluar respuesta frente a las vacunas, pero no se usan para diagnosticar la enfermedad).

"Hay pruebas de diagnóstico y test serológicos. Los primeros permiten saber si si está cursando la enfermedad en el momento, los segundos sirven para detectar anticuerpos y son un indicador de si se tuvo contacto con el virus pero no se utilizan para diagnosticar una enfermedad en curso", explica Gamarnik.

A continuación, la diferencia entre las opciones de hisopado por Covid:

  • ¿Qué es un test de antígenos? Los test de antígenos detectan la presencia del virus, en particular, de una proteína que se encuentra en la partícula viral. Si esa proteína se detecta quiere decir que hay virus y que hay infección positiva. Estos test son rápidos, hay algunos desarrollos que permiten un resultado en minutos, incluso con tiras reactivas como los test de embarazo.
  • ¿Qué es una PCR? Las PCR (reacción en cadena de la polimerasa) son pruebas que no detectan directamente un componente del virus, sino que primero lo amplifican, es decir, hacen miles y miles de copias del material genético, una molécula de ARN, y luego lo detectan.
  • ¿Qué es la amplificación isotérmica? En Argentina también hay disponible test de amplificación isotérmica mediada por bucle de producción nacional, que son otro tipo de test que también funcionan amplificando el virus y detectando las moléculas de ARN.

La viróloga del Conicet explica que la sensibilidad de las pruebas de antígenos tienen un límite: "Si la persona recién se infectó y tiene poca carga viral es probable que el test de antígenos dé un resultado negativo. También puede dar negativo si el virus se multiplicó poco por el efecto, por ejemplo, de las vacunas". Por ello, destaca que las PCR son mucho más sensibles y por eso son el gold standard (patrón de oro) de diagnóstico.

Otra aclaración importante tiene que ver con que los test de antígenos pueden dar negativos al no llegar a detectar el componente viral pero no dan falsos positivos y son mucho más rápidos. En caso de que el test de antígenos de positivo ya no es necesario hacer la prueba PCR. En cambio, si el test de antígenos da negativo y, por ejemplo, la persona fue contacto estrecho de un positivo o presenta síntomas conviene hacer la PCR para confirmar o descartar realmente la infección.

¿Cuándo me tengo que hisopar?

El test por Covid se puede hacer después del tercer día de contacto con el virus o cuando aparecen los síntomas, si el test de antígenos da negativo se hace la PCR para asegurarse de que el resultado sea negativo por lo que explicábamos antes.

Temas en esta nota

Cargando...