Boom de granjas verticales: en 2020 se invirtieron US$ 500 millones y anticipan fuerte apuesta de fondos

La preocupación por la pandemia y el suministro de alimentos aceleró las inversiones en granjas verticales de varios pisos o invernaderos del tamaño de 50 campos de fútbol.

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19deFebrerode2021a las11:15

Los inversores solían ignorar el discurso de Amin Jadavji para comprar la tecnología de cultivo vertical de Elevate Farms y producir verduras de hoja verde en interiores con luz artificial. “Decían: 'Esto es genial, pero suena como un experimento científico'”, dijo Jadavji, director ejecutivo de Elevate, con sede en Toronto.

Según el artículo elaborado por Reuters, ahora, las granjas de interior se están posicionando como una de las soluciones a las interrupciones inducidas por la pandemia en la recolección, envío y venta de alimentos. "Nos ha ayudado a cambiar la narrativa", dijo Jadavji, cuya empresa tiene una granja vertical en Ontario y está construyendo otras en Nueva York y Nueva Zelanda.

Los defensores, incluido el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), dicen que la agricultura urbana aumenta la seguridad alimentaria en un momento de inflación creciente y suministros globales limitados. La producción de productos agrícolas de América del Norte se concentra en México y el suroeste de los Estados Unidos, incluida California, que es propensa a incendios forestales y otras condiciones climáticas adversas.

Las preocupaciones por el cambio climático también están acelerando las inversiones, incluso por parte del gigante de la agroindustria Bayer AG, en granjas verticales de varios pisos o invernaderos del tamaño de 50 campos de fútbol.

Permiten a las pequeñas empresas norteamericanas como Elevate impulsar la producción en interiores y competir con los jugadores establecidos BrightFarms, AeroFarms y Plenty, respaldados por el fundador de Amazon.com Inc., Jeff Bezos.

Pero los críticos cuestionan el costo ambiental de los altos requisitos de energía de las granjas de interior. Las granjas verticales cultivan verduras de hoja verde en el interior en capas apiladas o en paredes de follaje dentro de los depósitos o contenedores de envío. Dependen de la luz artificial, el control de la temperatura y los sistemas de cultivo con un suelo mínimo que implica agua o neblina, en lugar de las vastas extensiones de tierra de la agricultura tradicional.

Los invernaderos pueden aprovechar los rayos del sol y requieren menos energía. Bien establecidos en Asia y Europa, los invernaderos se están expandiendo en América del Norte, utilizando una mayor automatización.

“Las inversiones en granjas interiores globales totalizaron un récord de $ 500 millones en 2020”, dijo la directora de investigación de AgFunder, Louisa Burwood-Taylor. “La inversión promedio el año pasado aumentó considerablemente, ya que los grandes actores, incluidos BrightFarms y Plenty, obtuvieron capital fresco”, dijo.

Se avecina una gran aceleración de la financiación, después de que las interrupciones alimentarias pandémicas, como las infecciones entre los trabajadores migrantes que cosechan productos agrícolas de América del Norte, plantearon preocupaciones sobre las interrupciones del suministro, dijo Joe Crotty, director de finanzas corporativas de la firma contable KPMG, que asesora a granjas verticales y proporciona inversiones. servicios bancarios. "El verdadero aumento son los próximos tres a cinco años", dijo Crotty.

Las hortalizas cultivadas en granjas verticales o invernaderos siguen siendo solo una fracción de la producción total. Las ventas estadounidenses de cultivos alimentarios bajo cobertura, incluidos tomates, pepinos y lechuga, ascendieron a 790 millones de libras en 2019, un 50% más que en 2014, según el USDA.

La producción de lechuga de cabeza al aire libre de California fue casi cuatro veces mayor, con 2.900 millones de libras.

El USDA está buscando miembros para un nuevo comité asesor de agricultura urbana para fomentar las prácticas agrícolas de interior y otras emergentes.

 

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