Clave para el maíz: Biden estudia grandes cambios en la política de biocombustibles de Estados Unidos

La Agencia de Protección Ambiental, que administra la política de biocombustibles de la nación, reduciría los mandatos de mezcla

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Clave para el maíz: Biden estudia grandes cambios en la política de biocombustibles de Estados Unidos
22deSeptiembrede2021a las16:46

Según un documento visto por Reuters, la administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, está considerando grandes recortes en los requisitos de mezcla de biocombustibles.

Si se adopta la medida, que estaría justificada en la disminución en la demanda de gasolina durante la pandemia de coronavirus, sería una victoria para la industria petrolera, sobre todo PBF Energy y CVR Energy, que argumenta que la mezcla de biocombustibles es costosa.

Por otro lado, los recortes enojarían a los productores de etanol y a los productores de maíz, ya que una buena parte del cereal se destina a la producción de biocombustibles.

Después de que Reuters informara la noticia, los créditos utilizados para demostrar el cumplimiento de los requisitos, llamados RIN, cayeron a 92 centavos de dólar cada uno, por debajo de los 1,07 dólares de la sesión anterior, dijeron operadores.

Según el documento, la Agencia de Protección Ambiental de Biden, que administra la política de biocombustibles de la nación, reduciría los mandatos de mezcla para 2020 y 2021 a aproximadamente 17,1 mil millones de galones y 18,6 mil millones de galones, respectivamente. Eso sería más bajo que el nivel de 20,1 mil millones de galones que se había finalizado para 2020, antes de la pandemia de coronavirus.

La agencia también establecería el nivel para 2022 en aproximadamente 20,8 mil millones de galones, mostró el documento.

La EPA busca establecer los mandatos de 2020 y 2021 de forma retroactiva. El etanol sería el más afectado. Los niveles de combustible renovable convencional, que incluye etanol, bajarían de 15 mil millones de galones a aproximadamente 12.5 mil millones de galones en 2020, 13.5 mil millones de galones en 2021 y 14.1 mil millones de galones en 2022, según el documento.

La EPA no hizo comentarios para esta historia, pero los funcionarios de la administración advirtieron que las cifras no son definitivas y aún están sujetas a revisiones antes de aprobar un proceso de revisión interinstitucional. 

Según el Estándar de Combustibles Renovables de EE. UU., las refinerías de petróleo deben mezclar biocombustibles en la mezcla de combustibles de la nación o comprar créditos negociables, conocidos como RIN, de aquellos que lo hacen.

La política está destinada a ayudar a los productores del país al tiempo que reduce la necesidad de importaciones de petróleo de EE. UU. Pero la política ha sido un "pararrayos político" durante años. El lobby agrícola lo apoya vigorosamente porque ha ayudado a impulsar el mercado del maíz. Pero las refinerías de petróleo dicen que los mandatos son demasiado costosos y amenazan con sacar a las refinerías y a sus trabajadores del negocio.

La pandemia de coronavirus ha agregado más complejidad a la batalla entre las industrias por los mandatos, al diezmar la demanda de combustible y perjudicar tanto a las refinerías de petróleo como a los productores de biocombustibles.

Mientras tanto, los precios de las RINS se han disparado este año y los defensores de las refinerías han señalado esos precios como una razón para aliviar a la industria de algunos requisitos.

Los RIN alcanzaron un máximo histórico de US$ 2 cada uno en mayo de este año, pero la especulación sobre los requisitos futuros ha provocado que los precios caigan durante el último mes.

Los defensores de los biocombustibles se enfurecieron con la noticia. "Si estos rumores son ciertos, esto sería retroceder en los compromisos del presidente (de) mantener el RFS", dijo la directora ejecutiva de Growth Energy, Emily Skor. "Es difícil imaginar alguna justificación para que la administración haga tal movimiento".

Randy Feenstra, un representante republicano de Iowa, el principal estado productor de maíz del país, denunció la propuesta. "Lucharé con uñas y dientes", escribió en Twitter.

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