La deuda externa ya supera la mitad del PBI.

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04deMayode2000a las08:59

En 1999 representó casi el 52% del producto y las exportaciones de seisaños; la deuda pública bruta fue de US$ 121.876 millones; los economistasdudan de que pueda bajar

Para la Argentina, los años 90 concluyeron con una deuda externa explosivade US$ 144.657 millones, el equivalente a casi el 52% del producto bruto interno(PBI) -de US$ 279.511 millones en 1999- y al 521% de las exportaciones, de US$23.308 millones en el mismo período.

Seis años antes, en los primeros tiempos de la convertibilidad y de la ventade activos del Estado, la deuda externa era de US$ 72.209 millones.

Según cifras difundidas ayer por el Ministerio de Economía, durante el añoúltimo, además, se registró una deuda pública de US$ 121.876 millones.

Las cifras del Boletín Fiscal conocidas ayer indican que del total de ladeuda pública bruta hay US$ 117.703 millones que vencerán a mediano y largoplazo y 85.804 millones que están en títulos públicos.

Del resto, el 16,7% corresponde a instituciones multilaterales -el BancoMundial va primero con $ 8595 millones- y el 4,9% a acreedores bilaterales(países con los que la Argentina contrajo deudas).

Fuerte preocupación

Los mercados suelen mirar con mucha atención los recursos de un país parahonrar sus compromisos. ¿Inquietan las abultadas deudas de la Argentina a loseconomistas locales?

Según Adolfo Sturzenegger, economista miembro de Acción por la República,esta es "la principal preocupación de los inversores externos respecto dela Argentina", que exporta menos de un 10% de su PBI.

De todos modos, el Gobierno sostiene que este bajo nivel de ventas alexterior no genera un problema de solvencia.

En diálogo conLa Nación, el subsecretario de Financiamiento, JulioDreizzen, repitió uno de los argumentos favoritos del ministro José LuisMachinea para evitar el pánico. "La relación exportaciones-deuda no es elmejor indicador para medir el caso argentino, porque hay más de 100.000millones de dólares que entran y un importante flujo interno decapitales."

En la misma sintonía, el economista del Centro de Estudios de EstadoySociedad (Cedes) José Fanelli dijo que es difícil establecer si la relacióndeuda-PBI es alta. "Todo depende de la credibilidad", opinó. ParaFanelli, el problema argentino es que el Estado suele gastar en tiempos decrecimiento y de recesión; por lo tanto "es lógico que suban el déficity la deuda".

El economista Martín Redrado, de la Fundación Capital, agregó que -másallá de la gran expansión del gasto público- la deuda se duplicó desde el 93por el cambio en el sistema previsional y el traspaso de las cajas jubilatoriasprovinciales a la Nación. Pero como contrapartida de ese aumento de gastos nohubo una ampliación en la recaudación tributaria. Desde Estados Unidos,Guillermo Calvo colocó el problema en un contexto más amplio. "Lapreocupación sobre la Argentina no se refiere al corto sino al largo y enrealidad forma parte de un interrogante que abarca a toda América latina. Estose refleja en las altas tasas de interés que paga toda la región", dijoel economista.

 

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