Rentabilidad en la agricultura: con más subsidios o con más profesionalismo?

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02deEnerode2001a las16:08

Fyo.com tiene el agrado de presentar a continuación la primera parte de unextracto de dicho documento, realizado por la oficina regional de la FAO paraAmérica Latina y el Caribe.

Una terrible disyuntiva: agricultor muy eficiente o ex-agricultor

Aunque en América Latina existan muchos honrosos y loables ejemplos deproductores muy eficientes, desgraciadamente es necesario reconocer que lamayoría de los agricultores (no por su culpa evidentemente y a veces sinsiquiera darse cuenta) comete algunos, varios o muchos errores en las distintas etapas del negocioagrícola4 y esta es la principal razón por la cual notienen rentabilidad y competitividad.

Desgraciadamente, los rendimientos promedio de la agricultura y ganaderíalatinoamericana son tan bajos que por sí solos demuestran enforma categórica e indesmentible que:

a) los errores cometidos por la mayoría de los agricultores y/o de susobreros son primarios5 y son provocados principalmente por la falta deconocimientos elementales; es fácil constatar que la corrección de loserrores recién descriptos no necesariamente requiere de créditos, insumos yequipos de alto costo; y

b) estos errores podrían ser eliminados si el Estado, directamente o enforma delegada, les proporcionase tan solamente la capacitación y lastecnologías que ellos necesitan para adoptar en forma correcta las ocho medidaspropuestas a partir de la página 14 de este texto; las que, dicho sea de paso,no requieren de recursos adicionales sino que de tecnologías de bajo ocero costo para que sean compatibles con los recursos que ellos yaposeen.

Si estos bajísimos rendimientos6 demuestran que las ineficienciasproductivas ocurren fundamentalmente por la falta de conocimientos, habilidadesy destrezas, el camino lógico es corregirlas con tecnologías y capacitación yno contrarrestarlas con subsidios y medidas proteccionistas; porque mientraspersistan dichos errores, los rendimientos seguirán siendo muy bajos yconsecuentemente los costos unitarios de producción serán tan elevados queaunque existieran subsidios, éstos no serían suficientes para hacer de estaagricultura ineficiente una actividad rentable y competitiva. Este esindiscutiblemente el problema de fondo, el que debido a su contundencia yevidencia nadie tiene el derecho de seguir ignorando.

Eficiencia: si no se puede lograrla con más recursos es necesario hacerlocon mejores conocimientos

Además de reconocer lo imprescindible de tecnificar sus cultivos y crianzaslos agricultores están siendo obligados a enfrentar la siguiente restricciónadicional: existe cada vez menos crédito rural oficial y éste es cada vezmenos subsidiario. Ello significa la necesidad de capacitar a los agricultorespara que sepan utilizar los factores de producción, propios o adquiridos, enforma mucho más parsimonioso y eficiente, proporcionándoles las condicionesmás favorables para que cada unidad de fertilizante, maquinaria, animalo tierra pueda expresar todas sus potencialidades y de esta forma produzca una mayorcantidad de producto. La prioridad deberá consistir en optimizar laproductividad o rendimiento de cada factor de producción ya existente antes deadquirirlo en mayor cantidad; a modo de ejemplo, reducir de 24 meses (promediolatinoamericano) a 12 meses el intervalo entre partos, en vez (o antes) deduplicar innecesariamente el número de vacas. En el mundo moderno los insumosintelectuales y las tecnologías de proceso deberán, según las circunstancias,preceder, potenciar o reemplazar los insumos materiales y las tecnologías deproducto7

En resumen, el modelo "exogenista" a través delcual, durante décadas, se ha intentado viabilizar económicamente a losagricultores está en

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