Piden al FMI aplazar pagos por US$ 3400 millones.

Economía quiere postergar vencimientos no obligatorios para julio de 2007...

13deMayode2005a las08:10

La solicitud fue presentada por el secretario de Finanzas, Guillermo Nielsen

Lo confirmó ayer el vocero del Fondo, Thomas Dawson

La decisión será tomada por el directorio del organismo

Washington.- El gobierno argentino pidió formalmente al Fondo Monetario Internacional (FMI) que acepte la postergación por un año de los pagos de capital e intereses por unos US$ 3400 millones que deberían afrontarse -con reservas del Banco Central- entre mediados de este año y julio de 2007.

El director de Comunicaciones del FMI, Thomas Dawson, confirmó la solicitud ayer en su habitual conferencia de prensa quincenal. "Ví que [el tema] estaba en LA NACION esta mañana (por ayer); ciertamente las autoridades argentinas han requerido una extensión de las obligaciones en expectativa", dijo ante una consulta de este diario. Se refirió así a los pagos cuyo vencimiento puede ser prorrogado a pedido del país en cuestión.

Dawson aclaró que la solicitud que presentó el secretario de Finanzas, Guillermo Nielsen, será evaluada por el directorio del Fondo "próximamente, en su debido tiempo", pero no especificó cuándo podría debatirse, ni el monto total que podría aplazarse.

La intención del ministro de Economía, Roberto Lavagna, es postergar los pagos de unos US$ 3400 millones que vencen hasta mediados de 2006, aunque podrían incluirse pagos previstos para el 20 de este mes y junio próximo, si el directorio extiende los plazos originales en los próximos siete días. El primer pago que Lavagna quiere postergar es por US$ 140 millones y vence el viernes próximo, según precisó a LA NACION una alta fuente del Ministerio de Economía. Sólo hasta fines de este año vencen US$ 1458 millones, que pueden postergarse por un año más.

Lavagna confirmó, en una entrevista con la agencia de noticias Télam en Buenos Aires, que el FMI incluyó en la discusión la renegociación de los contratos de los servicios públicos: "Es uno de los ejes", dijo. Y explicó que en las negociaciones que encara parte del equipo económico en Washington "está el artículo IV [referido al escenario macroeconómico] y el eventual diferimiento de los pagos".

Como práctica usual, no obstante, el Fondo sólo aprueba el aplazamiento del 100% de los pagos si se trata de países en crisis. En casos menos urgentes, como sería la Argentina, ese porcentaje baja al 70%, con el objetivo de reducir su exposición en el país.

El directorio del Fondo puede extender los pagos en expectativa de un país miembro "dentro de límites predeterminados", según fijan sus reglamentos internos, y cuando "la posición de pagos no es lo suficientemente fuerte para afrontar los vencimientos sin privaciones indebidas o riesgo" para su estabilidad macroeconómica, detallaron a LA NACION funcionarios del FMI involucrados en las negociaciones.

La delegación del Palacio de Hacienda que encabeza Nielsen discute desde el martes pasado el estado actual de las principales variables económicas y financieras del país con los técnicos del Departamento para el Hemisferio Occidental, que dirige Anoop Singh. Nielsen llegó a esta ciudad junto con el secretario de Coordinación Técnica, Leonardo Madcur, y el subsecretario de Financiamiento, Sebastián Palla, para completar cuanto antes la revisión del "informe del artículo IV".

Relación normal

El interés de Nielsen por completar la revisión reside en parte en que el aplazamiento de los pagos "en expectativa" sólo puede ser aprobado por el directorio del FMI si el país mantiene "una relación normal" con el organismo, según sus estatutos. Pero el Ministerio de Economía también pretende negociar, "en una segunda etapa", un acuerdo que incluya el reembolso de las reservas que se destinen a cubrir los pagos que sean impostergables, comentó a LA NACION un funcio

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