Investigan si vaca loca se transmite por leche

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16deEnerode2001a las08:41


Estudian si el mal se trasmite por le leche

Londres (ANSA) - Las posibilidades de que la enfermedad de la «vaca loca» setransmita a los humanos mediante la leche preocupa a los ministros de Salud yAgricultura de la Unión Europea.

La Agencia de Control de Alimentos de Gran Bretaña (FSA, por sus siglas eninglés) se encargará de realizar los estudios al respecto. La decisión fueadoptada tras una serie de alarmas lanzadas por expertos que sostienen que losanteriores estudios no eran válidos y que afirmaban que no había riesgo detransmisión del mal vacuno mediante la leche.

En este sentido, Malcolm Ferguson-Smith, genetista de la Universidad deCambridge, uno de los miembros de la comisión gubernamental sobre este tema,había criticado al Ministerio de Agricultura por «no haber ordenado unainvestigación sobre la leche».

La investigación estará a cargo de los técnicos del LaboratorioVeterinario Central, que examinarán la leche extraída de vacas afectadas conEncefalopatía Espongiforme Bovina (EEB).

Advertencia

Paralelamente, se conocieron datos sobre la variante humana de la enfermedadde VCJD que causó 90 muertes.

Como antecedente, existe una investigación de 1995 que había indicado queno se transmitía el mal mediante la leche vacuna. Se probó leche de una «vacaloca» en 275 ratones y ninguno de ellos se enfermó.

Ferguson-Smith sostiene que los experimentos anteriores no contemplan que hayuna barrera entre algunas especies. Según el científico, el virus EEB no pasaa los ratones.

«Dado que el EEB se difunde a través de la cadena linfática, y la lechecontiene células mamarias provenientes del sistema linfático, existe laposibilidad de transmisión al hombre», dijo el experto.

En tanto, la ministra alemana de Agricultura, Renate Künast, no descarta quelos productos lácteos procedentes de animales afectados por el mal de las«vacas locas» constituyan un peligro para el consumidor.

«Nadie puede excluir que la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) pase ala leche del animal enfermo, pues la investigación realizada hasta ahora en esecampo no ha sido exhaustiva», dijo la titular de Agricultura en rueda deprensa.

En Bruselas, una portavoz del comisario europeo de Protección de losConsumidores, David Byrne, indicó que «nuestros científicos excluyen la lechecomo factor potencial de transmisión de la EEB».

Künast sostuvo que «los científicos deben ahondar más en lainvestigación de lácteos» y recordó que en Alemania esa tarea ha sidoencomendada al Instituto de Investigación Láctea de Kiel. La ministra evitósembrar la alarma en la población y en ese contexto precisó que los datosactuales no hacen necesario proceder a la retirada del mercado de leche yderivados.

En contrapartida, consideró «prudente» proceder según lo previsto alsacrificio en los próximos seis meses de unas 400.000 reses mayores de 30meses, edad a partir de la cual los expertos comunitarios consideran que elbovino puede desarrollar el mal.

«El sacrificio masivo de animales me plantea serios problemas éticos, perodadas las circunstancias, lo que se impone es la seguridad alimentaria de lapoblación», dijo Künast.

Respecto del sacrificio de animales dijo que «aplicar la medida comunitariacostará al gobierno más de 200 millones de dólares y muchas protestas,especialmente de los ganaderos y de los grupos para la protección de losanimales», indicó Künast. En otro contexto, los ganaderos españolesparalizaron ayer la actividad en los mataderos de todo el país, en protesta porla falta de medidas del gobierno ante la crisis que atraviesa el sector por elmal de las «vacas locas».

Los productores solicitan que el propio presidente del gobierno, José MaríaAznar, lidere las negociaciones para alcanzar una solución a la crisis yaumente las compensaciones que r

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