Avanza la biotecnología: ¿harán leche sin vacas?

Dos bioingenieros estadounidenses están trabajando para producir leche sintética y esperan lanzar ese producto al mercado en 2017.

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Los científicos detrás de los lácteos de levadura cultivada dicen estar preocupados por el bienestar animal y la sostenibilidad agrícola

Los científicos detrás de los lácteos de levadura cultivada dicen estar preocupados por el bienestar animal y la sostenibilidad agrícola

02deDiciembrede2014a las07:46

Parecería que en un futuro no muy lejano las vacas ya no serán necesarias para producir leche. Ryan Padya y Perumal Gandhi, dos bioingenieros estadounidenses socios en la start-up Muufri, están trabajando para producir leche sintética y esperan lanzar ese producto al mercado en 2017.

Comenzaron a trabajar este año

Según la revista Medical Daily, ambos científicos comenzaron a trabajar este año en Silicon Valley (San Francisco, California) con pruebas en laboratorio para emular la leche vacuna conservando sus beneficios nutricionales y su sabor.

Padya y Gandhi removieron el ADN de bovinos insertándolo en células de levadura. Luego cosecharon las proteínas. Potasio, calcio, grasa y otros minerales necesarios para la producción de leche se extraen de la mezcla, junto con un sustituto de la lactosa.

Los científicos están trabajando con azúcares para poder producir leche libre de lactosa, problema al que muchas personas que son intolerantes a ese componente deben enfrentar.

Preocupados por el bienestar animal

Al igual que los creadores de las hamburguesas in vitro obtenidas con un costo de 300 mil dólares, los científicos detrás de los lácteos de levadura cultivada dicen estar preocupados por el bienestar animal y la sostenibilidad agrícola, pero además por la creación de un alimento que encontraría un mercado de masas, publicó el sitio LecheriaLatina. 

"Si queremos que el mundo cambie su dieta desde un producto que no es sustentable a uno que sí lo sea, tiene que ser idéntico o mejor que el producto original", manifestó Gandhi a la revista National Geographic.

"El mundo no dejará la lecha de vaca por leches de origen vegetal. Pero si nuestra leche producida sin vacas es idéntica a la real y el precio es justo, podría ser posible", agregó. Ambos científicos son veganos y consideran que las prácticas de la industria ganadera son altamente inadecuadas.

Las proteínas de la leche Muufri provienen de levadura, las grasas son de origen vegetal y se ajustan a nivel molecular para reflejar la estructura y el sabor de las grasas de la leche de vaca.

Los minerales, como el calcio y el potasio, así como los azúcares, se compran por separado y se añaden a la mezcla. Una vez que la composición se ha ajustado, los ingredientes se mezclan naturalmente en forma de leche.

No es esta la única empresa

El mes pasado, Muufri recibió dos millones de dólares de capital inicial por parte de Horizons Ventures, una firma de inversión con sede en Hong Kong. Se espera que un cartón de Muufri cueste dos veces lo que uno de leche de vaca, al menos al principio.

Pero no es esta la única empresa que intenta crear alimentos lácteos. Impossible Foods, animada por un exprofesor de la Universidad de Stanford, se concentra en el negocio de la carne de origen no animal y está trabajando en crear un queso tipo americano no derivado de leche de vaca para acompañar sus hamburguesas. Otro grupo, Real Vegan Cheese, funciona en Oakland, California.

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