Proteína vegetal: una startup de Pergamino es pionera en Sudamérica al producir insumo clave

Hay una gran oportunidad detrás de los alimentos a base de proteínas vegetales, una tendencia que crece con la demanda de consumidores.

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En Tomorrow Foods ofrecen un insumo clave y destacan la gran oportunidad que tiene la Argentina de sumarse a una tendencia global.

En Tomorrow Foods ofrecen un insumo clave y destacan la gran oportunidad que tiene la Argentina de sumarse a una tendencia global.

23deOctubrede2019a las14:32

"Argentina exporta arvejas a un valor de US$ 250 la tonelada e importa desde China aislado proteíco por un valor de US$ 3.500 la tonelada", graficó Gonzalo Segovia, uno de los fundadores de Tomorrow Foods (TF), una startup de Pergamino que se posiciona como la primera de Sudamérica en ofrecer un insumo clave para la industria de alimentos en base a vegetales.

"Las proteínas vegetales están en el centro de la escena y Argentina tiene una oportunidad enorme para crecer en los próximos años", destacó.

Lo que hacen en TF es agregarle valor a las proteínas vegetales, para proveer un producto sustentable a la industria alimenticia, que busca adaptarse a las nuevas tendencias de los consumidores.

"Tenemos todas las condiciones para producir estas materias primas con valor agregado". Actualmente tienen disponible una linea de aislados proteicos de arveja amarilla, poroto mungo, lentejas y arroz.

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"Antes de fin de año la idea es escalar la producción, para vender a distintas empresas que buscan ampliar su cartera de productos o complementarla", contó en diálogo con Agrofy News Agustin Belloso, que completa el equipo de fundadores junto al Ingeniero Químico Guillermo Lentini.

Esta startup fue incubada por Grid Exponential, conocida como la primera constructora de compañías científicas en América Latina, y comenzó a trabajar en una red de vinculación público privada para avanzar en el desarrollo tecnológico y la innovación en alimentos. Esta red incluye a instituciones como el INTI, el Conicet y la UCEL.

"Aplicamos tecnología para sacar los ingredientes y funcionalizarlos para que tengan una buena performance en el alimento final", explicó Belloso. A modo de ejemplo, esa proteína tiene que tener buena solubilidad para que no quede apelmazada al momento de incorporarse a un alimento.

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Nuevos consumidores y jugadores

Detrás del proyecto de TM está el avance de los nuevos perfiles de consumidores globales, como los flexitarianos, que son los que están disminuyendo la ingesta de proteína animal.

También los milennials, que actualmente tienen entre 16 y 36 años, demandan más alimentos derivados de las proteínas vegetales e incluso están dispuestos a pagar un mayor precio por productos de empresas comprometidas con el impacto social y ambiental positivo.

En este sentido, Segovia plantea que producir un kilo de legumbres demanda hasta 10 veces menos de agua y 9 veces menos de combustible que un kilo de carne, disminuyendo la huella ambiental.

Con este avance aparecen nuevos e importantes jugadores a nivel global, que serían potenciales clientes de la startup de Pergemino. Uno de los más conocidos es Beyond Meat, que utiliza proteínas de la arveja para producir sustitutos carnicos, o Ripple, que avanza con los sustitutos lacteos.

También aparecen los sustitutos del huevo o de la mayonesa con empresas como JUST Egg o Not Co, que utilizan proteínas funcionalizadas del poroto mung y el garbanzo.

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"Son productos que ya están en las gondolas y facturan millones de dólares", destaca Segovia.

Se suman empresas tradicionales, como el grupo Mantiqueira, los mayores productores de huevo de Latinoamérica, que comenzaron a ofrecer un sustituto de este producto basado en arvejas. O Tyson Foods, primer productor de carne del mundo que también lanzó alternativas.

"Estamos en un momento en el que tenemos que aprovechar todos los recursos que tenemos, debemos ser la potencia que supimos ser en su momento", agrega Segovia.

"Tenemos que agregar valor, estamos parados sobre la materia prima", concluye, lo que podría transformar a la Argentina en un importante jugador.

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