De ser una amenaza a convertirse en alimento: investigadores buscan reutilizar el suero lácteo

Un trabajo académico proponer crear alimentos funcionales a base de este insumo, que se lo considera un efluente muy contaminante

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De ser una amenaza a convertirse en alimento: investigadores buscan reutilizar el suero lácteo
28deJuniode2021a las08:01

El suero lácteo es un subproducto que surge al industrializar la leche. Además, se lo considera un efluente muy contaminante y perjudicial para el medioambiente.

Por este motivo, investigadores de la Universidad del Norte Santo Tomás de Aquino (UNSTA) propusieron nuevas aplicaciones para el aprovechamiento del suero lácteo. En este sentido, plantearon la posibilidad de crear alimentos funcionales. 

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Según informó el sitio de divulgación científica Argentina Investiga, el suero lácteo cuenta con un alto valor nutricional y por ello trabajan en la reutilización para la elaboración de alimentos.

“Las propiedades de este suero son valiosas para nuestro organismo y, al mismo tiempo, si se desecha es altamente contaminante”, informaron desde la UNSTA. Esto se debe a que tiene una elevada carga orgánica que genera una polución elevada, contaminación de napas de lagos, ríos y pérdida de superficie cultivable.

“Gloria Ross, Graciela di Benedetto Puerto y Matías Rolfo, liderados por la doctora Martha Núñez de Kairuz, trabajaron para aprovechar las proteínas del suero lácteo y a la vez crear alimentos funcionales novedosos en el sector gastronómico”, informaron desde la universidad.

El proyecto tiene como base la Cuenca Lechera de Trancas, en Tucumán, destacó el informe. En este sentido, el equipo de investigación trabajó en el desarrollo de un alimento enriquecido que permita aprovechar el suero lácteo. “Es un alimento fuente de nutrientes para la población especialmente vulnerable. Los primeros resultados permitieron obtener un producto de elevado valor nutritivo y de alta digestibilidad, rico en vitaminas B y folato”, informaron desde el servicio de Investigación y Desarrollo de la universidad.

Con el suero lácteo realizaron un queso untable y, también, se trabajó en la sustitución del uso de hidrocoloides de fabricación nacional (gelatina, almidón modificado). Esto permitió optimizar la textura de los productos y aportó características como la viscosidad, la firmeza, la adhesividad, la masticabilidad, la untabilidad, la consistencia, el brillo, el sabor, la acidez, el dulzor, la aceptabilidad, entre otros atributos sensoriales.

“Los beneficios del potencial aprovechamiento tecnológico de este efluente contribuirían a mejorar la situación competitiva y de rentabilidad de los productores de quesos locales. Al tiempo que se aportarían soluciones concretas a los problemas ambientales que genera el descarte de este tipo de efluente”, afirma Núñez de Kairuz a Argentina Investiga.

Desde la UNSAT detallaron que el objetivo es aumentar el uso de efluentes para disminuir la contaminación. 

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